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Zeitgewinn bei Schimmelpilz

Bildgebung: Neue Methode zeigt frühzeitig Infektionen in der Lunge
Zeitgewinn bei Schimmelpilz

Rechts eine Mäuselunge mit Schimmelpilz-Befall, sichtbar durch die Anreicherung der radioaktiv markierten Antikörper (helle Bereiche); links eine mit Bakterien infizierte Lunge (Bild: Werner Siemens Imaging Center)
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Wissenschaftler haben eine bildgebende Methode gefunden, bei der die Positronen-Emissions-Tomographie (PET) mit der Magnetresonanztomographie (MRT) kombiniert wird, um den Befall mit Schimmelpilzen im Körper sichtbar zu machen.

Sie sind winzig klein, überall in der Luft und jeder von uns atmet sie täglich ein: Sporen des Schimmelpilzes Aspergillus fumigatus. Gesunden Menschen bereitet das in der Regel keine Probleme; die körpereigene Immunabwehr tötet die Eindringlinge, bevor sie sich im Körper festsetzen können. Bei Menschen, deren Immunsystem jedoch stark geschwächt ist – etwa Leukämie- oder AIDS-Patienten sowie Knochenmarkempfängern – nistet sich der Pilz ohne große Gegenwehr in der Lunge ein und verursacht dort die so genannte invasive Aspergillose.

Diese gefährliche Infektionskrankheit ist eine der häufigsten Todesursachen bei immungeschwächten Patienten. Eine frühzeitige und auf die Patienten abgestimmte Therapie ist für den Krankheitsverlauf entscheidend, wurde aber bisher durch den Mangel an schnellen und gleichzeitig zuverlässigen Diagnosemöglichkeiten erschwert.
Wissenschaftler haben nun ein neues, viel versprechendes Diagnoseverfahren entwickelt und im Krankheitsmodell getestet: Dank radioaktiv markierter Antikörper, die sich spezifisch nur an bestimmte Strukturen des wachsenden Schimmelpilzes heften, wird die Erkrankung sichtbar gemacht.
Erarbeitet wurde das Verfahren in dem von Forschern der Universität und des Universitätsklinikums Tübingen koordinierten EU-Konsortium „Mathias“ (New Molecular-Functional Imaging Technologies and Therapeutic Strategies for Theranostic of Invasive Aspergillosis), an dem auch Wissenschaftler unter anderen des Universitätsklinikums Essen, der aus der britischen Universität Exeter ausgegliederten Isca Diagnostics und des Schweizer Paul-Scherrer-Instituts mitgearbeitet haben.
Für den Nachweise nutzen die Erstautoren Anna-Maria Rolle vom Universitätsklinikum Tübingen und Dr. Mike Hasenberg vom Universitätsklinikum Essen ein Bildgebungsverfahren, das die Positronen-Emissions-Tomographie (PET) mit der Magnetresonanztomographie (MRT) kombiniert. Durch die Antikörper-basierte Bildgebung können sie ausschließen, dass es sich bei auffälligen Strukturen in der Lunge um eine bakterielle oder virale Infektion handelt.
Bisher müssen bei immungeschwächten Patienten, die erste Symptome einer invasiven Aspergillose zeigen, Gewebe oder Flüssigkeit aus der Lunge entnommen und im Labor untersucht werden, um die Krankheit zu erkennen. „Wenn das von uns entwickelte Verfahren sich auf den Menschen übertragen ließe, könnte ihnen diese schmerzhafte und mitunter gefährliche Prozedur in Zukunft erspart bleiben und viel Zeit für eine erfolgreiche Therapie gewonnen werden“, sagt Dr. Stefan Wiehr vom Werner Siemens Imaging Center, Abteilung für Präklinische Bildgebung und Radiopharmazie des Universitätsklinikums Tübingen. „Neben einer schnelleren Diagnose wäre die neue Methode auch weitaus zuverlässiger und spezifischer“, fügt Prof. Matthias Gunzer, Leiter des Instituts für experimentelle Immunologie und Bildgebung des Universitätsklinikums Essen, hinzu.
Weitere Informationen: Pressemeldung der Uni Tübingen
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